【本文作者:資深媒體人 吳清和,現為臺北市立大學講師】

(續上期) 美國職業足球大聯盟 (MLS) 目前有 20 支第一級的球隊,所有隊都有幾位來自歐洲和中南美洲的球員,其中最愛找英格蘭巨星的球隊首推洛杉磯銀河隊,2007 年,貝克漢在洛杉磯銀河隊首席執行官拉拉斯的主導下,以年薪超過千萬美元簽下來,前後五年的時間,洛杉磯銀河隊在貝克漢的加持下,有四次被觀眾票選為最多支持者之隊,這全是拜貝克漢之賜。

 

可是,名滿全球的「英格蘭永遠的隊長」傑拉德 (Steven George Gerrard) 在 2015 年 1 月宣布從利物浦隊退休後,洛杉磯銀河隊以 18 個月、600 萬英鎊的微薄條件,把形象好到不行的傑拉德給簽了下來,同年七月,傑拉德在第一場便為球隊建功,之後,傑拉德便沒什麼好表現。

洛杉磯銀河隊中場 Steven Gerrard (8 號)

(洛杉磯銀河隊中場 Steven Gerrard (8 號) ,圖片來源:路透社)

拉拉斯在上個球季卸下首席執行官職務後,幾乎逢人便說:「還好洛杉磯銀河隊是在傑拉德是在利物浦退休後才簽下來,球團才沒有付出大筆的轉隊費,不然,洛杉磯銀河隊虧大了。

翻開傑拉德的足球史,他從 17 歲開始踢利物浦青年隊後,一直到 36 歲退休,都是為利物浦效勞。18 歲進入英超利物浦隊後,共為利物浦隊踢了 504 場比賽,踢進 120 個球。2000 年獲選進入英格蘭代表隊,共踢了 114 場球,踢進 21 個球。

這個紀錄隊一名中場球員來說,是份漂亮無比的成績單。

36 歲,對一名傑出運動員來說,或許略大,但離夕陽西下,至少還有個三、四年。

但是傑拉德卻被拉拉斯形容成「力不從心」(came up short):進攻時,跟不上短傳;防守時,對方球過、人過。

坦白說,接不到短傳和被輕易帶球過人,這是運動員老態的尾期。換言之,傑拉德之所以從英超利物浦退休,疲態已露。

難怪拉拉斯會說:「比利佛山的球迷口味都叼的很,現在不是 10 年前了,如果球員不能夠在球場上有出色的表現,那這就是賠錢的買賣,沒人願意看這樣的球員踢球。」

這種話落在名滿全球的「英格蘭永遠的隊長」身上,傑拉德情何以堪?這也難怪傑拉德說他已做好明年當教練心理準備,傑拉德和洛杉磯銀河隊約滿後,應該不會再想當球員了。

31 歲的魯尼與曼聯隊還有兩年半合約,傳聞洛杉磯銀河隊打算要找魯尼來補傑拉德這個缺,拉拉斯期期以為不可。

拉拉斯認為,引進過一個過氣球員之後,還會想引進一個已經定型的球員嗎?拉拉斯斷定魯尼經無法再重新找回十年前的狀態,「因為,」拉拉斯說:「沒有球員能找回10年前的狀態。」

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