令人肅然起敬的國歌、熱鬧的加油聲、流暢的傳切配合、鮮花和獎盃的榮耀,在剛剛過去的幾個月中,台灣人民目光鎖定在歐洲國家盃、美洲盃、奧運、歐洲國家聯賽等世界知名的國際足球賽。

 

(主辦單位和球員合照。圖片來源:數位外交協會)

這些遠在海洋另一端的國際賽事,將足球迷的心,不分年齡、性別的凝聚在一起。而在10月23、24日,寶島台灣的輔大足球場也將進行為期兩天的World Cup Taiwan 2021 台灣國際友誼足球賽」。

2014年起在台灣開始舉辦的「Copa America Taiwan」,以在台灣工作、就學的拉丁美洲人士為主體,去年和數位外交協會合作後,擴大了比賽的形式和規模,今年更是將名稱訂為更具包容意義的World Cup Taiwan,期望將這項世界最風行的運動,推廣給更多台灣人知道。

(數位外交協會成員。圖片來源:數位外交協會)

足球是全世界共同語言,不光是運動,更是外交

數位外交協會致力於推廣台灣在國際上的知名度,同時也希望能讓台灣民眾更多的去了解其他邦交國。數位外交協會的郭家佑理事長談到足球時,她認為足球在世界是共同語言,可以讓台灣跟國際相結合,可台灣很少用足球去和國際交流,甚至台灣球員也很少會去跟國外球隊踢球。

「國外足球和政治、外交都有關係,所以做得好的話可以讓足球延伸到外交,比方說台灣球隊想要找國外球隊,透過各國大使都可以幫忙,一直以來大使們也有跟當地媒體連繫,這能夠增加台灣在國外的曝光。」

(郭家佑理事長。圖片來源:數位外交協會)

向來很勇於冒險的郭理事長,在去年的外交活動上認識了一位宏都拉斯人Fernando,Fernando向她提了這項賽事,希望可以讓更多台灣人看見,稍微了解一下後,郭理事長覺得這項賽事對台灣和外國社群交流來說滿重要的,她說:台灣人和外國人的交流不多,可能有一些PARTY活動,但每年沒有一個大活動讓台灣社群和外國社群聚在一起,所以覺得這個足球賽很有潛力,加上各國大使每年都會參加這活動,可以藉此將台灣推上中南美洲的媒體。

不過話鋒一轉,她笑笑的表示,辦下去有點後悔,本來只是想在粉專宣傳,結果越弄越大,發現辦足球賽沒有想像中簡單,加上辦公室女生多,大家沒看球也沒做甚麼運動,忽然說要辦足球賽,讓他們感到有點手足無措。

(郭家佑理事長和Fernando。圖片來源:數位外交協會)

花兩個月把比賽辦起來,最大的困難是信任

拜訪數位外交協會前,剛好看到他們臉書粉專放上今年的賽程表,兩天加起來30幾場,查了一下去年也同樣是兩天30多場,密密麻麻的賽程,去年還有表演活動跟園遊會,頓時相當好奇不熟悉足球的他們如何去辦大規模的足球賽。

郭理事長說他們團隊花了兩個月,從不會踢球到辦起一個大型足球賽,每天都睡在辦公室,且過去這項賽事都是拉丁美洲的外國人自己參與的,擴大規模的過程中,政府相關單位很難理解為什麼台灣人要跳進去,所以花了一些時間溝通,她仍是向政府強調不光是足球賽,而是外交。

不過在籌辦的過程中,最困難的部分,不是與政府溝通,也不是找錢、拉贊助,或是去哪裡找球隊、球員參與,而是信任。

「球員或大使館都不相信我們可以辦足球賽,也不相信規模可以再拉大,他們沒有辦法想像這件事,要辦園遊會,各國使節、國安會、外交部等機關都要參加,加上共同的主辦也不知道更大的足球賽是甚麼模樣,也曾質疑真的辦得起來嗎?不過去年真的弄起來後,今年就比較順利。」

(2020Copa America Taiwan比賽照片。圖片來源:數位外交協會)

參加的球隊太多引起紛爭,台灣隊太強還被抗議?

今年的World Cup Taiwan 2021 台灣國際友誼足球賽有來自25個國家的球隊和球員,規模和參與的國家相當多,但理事長告訴我們3、4月的時候都在處理報名事宜,因為在台灣很少有這樣的比賽可以踢,開放報名後都搶破頭,還要用抽籤的方式去決定,有的球員還會因為沒搶到而不高興,希望主辦單位可以多開放名額,但因為時間已經排滿了,比賽也是賠錢辦的,資金問題沒法將賽事拉長,也只能讓想踢卻沒報名到的人失望了。

台灣在本項賽事中也都會報名參加,今年也不例外,談到台灣的球隊,郭理事長和我們分享一件趣事,她說去年台灣的球員組成太強,被其他國家的選手抗議,聽到這邊讓人不禁感到意外,被外國人說台灣足球太強,怎麼聽都覺得奇怪。細問之下是去年找了不少在台灣算是職業等級的球員,可外國球隊,像是海地要在台灣找到會踢的人都不容易了,實力上自然會有落差。

(抽籤照片。圖片來源:數位外交協會)

「WORLD CUP IN TAIWAN」提高包容性

去年比賽名稱用「Copa America」,但其實參加的國家不光是中南美洲,今年改成「WORLD CUP IN TAIWAN」,讓這個比賽的包容性更高,也更符合賽事本身的多元性,數位外交協會希望讓台灣人覺得不光是球賽,還有文化和國際交流,像是比賽有女足球隊參加,也包含了性別平等的意義在。

去年的比賽還主打了假日親子活動,有老師帶小朋友來參加,主辦方就拿各國國旗給他們看,小朋友會因為看到哪個國旗比較漂亮就支持那個國家。今年的比賽雖然不開放觀眾進場,但轉播上從去年的單機,增加到三機轉播,提供更多不同的角度和視野,在台灣除了官方的社群平台可以看到轉播外,在台北也有兩家常常播足球的酒吧直播。

更重要的是國外也會有轉播,像是宏都拉斯包括國家電視台在內的三家電視台,巴拉圭則是當地體育署在網路轉播,而海地會在電視上播他們自己國家的比賽。

談到未來的規劃,郭家佑理事長期望之後每年都可以繼續辦下去,若有更多單位或企業願意投入,數位外交協會也樂見其成,希望這項每年一次在台灣的國際足球盛會,能讓台灣在世界上更多不同的角落被看見。

(去年各國大合照。圖片來源:數位外交協會)

WORLD CUP IN TAIWAN比賽資訊連結:請點

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